Origen del idioma francés

En la actualidad, el francés es el idioma oficial de 29 países y lo hablan unos 300 millones de personas si englobamos a todos los que lo utilizan como primera o segunda lengua. Es, además, uno de los idiomas más estudiados en todo el mundo, solo superado por el inglés; pero, ¿cuál es el origen del idioma francés?

Historia del idioma francés

El francés moderno es una lengua romance derivada del latín (como el italiano, el español, el portugués y otras lenguas mediterráneas).

Como todas las lenguas, el francés ha evolucionado considerablemente a lo largo del tiempo. El documento más antiguo que se conoce escrito en un francés antiguo, en lugar del latín tardío, son los «Serments de Strasbourg», redactado en el año 842.

Durante la época medieval, el francés se convirtió en la lengua de la literatura con obras como las «Chansons de geste», la «Chanson de Roland» y el «Roman de la Rose». En la época renacentista, escritores como Rabelais y Ronsard ya escribían en un lenguaje que para el lector erudito actual es plenamente comprensible.

En los últimos años, el idioma francés no ha evolucionado tan rápidamente como en el pasado por las actuaciones de la Académie Française (institución equivalente a la Real Academia Española para la lengua francesa), cuyo principal objetivo es actuar como protector del francés. La Academia se ha resistido en numerosas ocasiones a los cambios en el idioma francés pues insiste en que las formas existentes y tradicionales de la lengua son precisamente el «francés correcto».

Dónde se habla francés

Si bien hemos dicho al inicio de este artículo que el francés es el idioma oficial de 29 países, la realidad es que se habla en muchos más; en concreto, el francés es un idioma predominante en 55 países de todo el mundo.

Países donde el francés es el idioma oficial

Además de en Francia (62,5 millones de hablantes), el francés es el idioma oficial de partes de Bélgica (4,3 millones), Suiza (1,5 millones), Mónaco (23 400 hablantes), Luxemburgo (430 000), Seychelles (4000) y zonas de Canadá (7,8 millones); pero no solo en Québec como se suele pensar.

También es el idioma oficial de varios países africanos. Esto se debe a que dichos países fueron colonias francesas durante mucho tiempo; desde el siglo XVI hasta mediados del siglo XX, cuando, una vez finalizada la Segunda Guerra Mundial, varias de estas colonias africanas se independizaron de Francia.


  • Benín – 739 200 hablantes
  • Burkina Faso – 695 000 hablantes
  • República del Congo – 
  • República Democrática del Congo – 32,22 millones de hablantes (se trata del país francófono más poblado del mundo)
  • Costa de Marfil – 12,7 millones de hablantes
  • Gabón – 1,12 millones de hablantes
  • Guinea – 2 millones de hablantes
  • Malí – 1 millón de hablantes
  • Níger – 1,26 millones de hablantes
  • Senegal – 1,2 millones de hablantes
  • Togo – 2 millones de hablantes
  • Burundi – 390 000 hablantes
  • Camerún – 3 millones de hablantes
  • Chad – 2 millones de hablantes
  • República Centroaficana – 945 000 hablantes
  • Comoras – 312 000 hablantes
  • Guinea Ecuatorial – 1,2 millones de hablantes
  • Haití – 5,6 millones de hablantes
  • Madagascar – 865 000 hablantes
  • Ruanda – 609 000 hablantes
  • Vanuatu – 99 000 hablantes
  • Yibuti – 160 000 hablantes

El francés como lengua diplomática

Hasta principios del siglo XX, el francés era considerado el idioma de la diplomacia, y el segundo idioma más importante para negociaciones internacionales (detrás del inglés). Hoy en día, es uno de los seis idiomas oficiales de las Naciones Unidas y uno de los dos idiomas oficiales, junto con el inglés, del Comité Olímpico Internacional y la Cruz Roja Internacional, entre otras tantas organizaciones.

Características y peculiaridades del idioma francés

El francés fue estandarizado alrededor de los siglos XVII y XVIII. Esta estandarización comportó la desaparición de los dialectos regionales franceses, sobre todo los que se hablaban en el centro y el norte de Francia.

Características gramaticales del francés

  • Su fonología es diferente a la del resto de lenguas romances.
  • El plural de los sustantivos se forma añadiendo las terminaciones “-s” o “-es”.
  • La distinción entre el género masculino y femenino la marca el artículo o el adjetivo que acompaña al nombre.
  • Las terminaciones de muchos verbos en presente simple coinciden son: -e, -es, -e, -ons, -ez, -ent (de la primera persona del singular a la tercera del plural).
  • El francés es un idioma en el que la gramática (sintaxis), la puntuación (o inflexión de la voz) y la forma de las palabras (morfología) juegan un papel importante a la hora de determinar el significado de las palabras y frases.

7 peculiaridades del idioma francés

  1. La palabra más larga del diccionario francés es anticonstitutionnellement (25 letras).
  2. El francés es el único idioma, además del inglés, que se habla en todos los continentes.
  3. En francés podemos encontrar palabras con tres “e” seguidas: créée, agréée y dégréée.
  4. Después de leer el punto anterior, no te sorprenderá saber que la letra más habitual en francés es la “e”, con una frecuencia de uso del 14,7 %.
  5. El francés cuenta con más de un millón de vocablos y cada año se crean unos 20 000 nuevos.
  6. La palabra salut puede utilizarse indistintamente para decir “hola” o “adiós”.
  7. El plural de oeil (ojo) es yeux (ojos) y es la única palabra en francés que empieza con una letra diferente en el plural.

Y si eres de los que piensa que el francés es un idioma muy parecido al español y que no hace falta contar con un servicio de traducción profesional en francés o estudiarlo para poder utilizarlo, te retamos a que intentes pronunciar correctamente este trabalenguas sin fallar ni una vez: «Si six scies scient six cyprès, six cents scies scient six cent cypress» (Si seis sierras serraran seis cipreses, seiscientas sierras serrarían seiscientos cipreses).